Cat art·Famous cats

De kat getransformeerd tot vrouw

Als er een kunstenaar is die veelvuldig gebruik maakte van dieren in zijn werken dan is het Marc Chagall wel. Zelf was hij van kinds af aan bijzonder verlegen, wat als verklaring wordt gebruikt voor zijn voorkeur voor zachte, of zelfs kwetsbare dieren: ezeltjes, kalfjes, geiten, lammetjes en nog veel meer.
Wellicht leidt het in 1926 ook wel tot een uitnodiging een klassieker uit de Franse literatuur te illustreren: de Fabels van Jean de la Fontaine. Opdrachtgever Ambroise Vollard, die in Frankrijk bekritiseerd werd voor het niet kiezen van een landgenoot voor de opdracht. Hij zag in elk geval dat Chagall en De La Fontaine hetzelfde gevoel voor esthetiek bezaten. Beiden bezaten het talent tegelijkertijd ‘naief en subtiel, realistisch en fantasierijk’ te zijn.
Het werk “De kat getransformeerd tot vrouw” spreekt mij enorm aan. De verhaallijn beschrijft een man die zoveel van zijn kat houdt, dat hij de ideale vrouw in haar meent te herkennen. Mensen die zich identificeren met hun huisdier, dat komt wel vaker voor. Maar ook mensen die hun geliefden willen veranderen in iets wat zij niet zijn gebeurt regelmatig in relaties. In De la Fontaine’s fabel lijkt alles goed te gaan, totdat… er een muis de revue passeert. Dan doet de vrouw des huizes wat een dame niet hoort te doen en meestal ook niet zal durven: de muis achterna jagen. Een kat verliest misschien wel haar haren, maar niet haar streken!

De kat getransformeerd tot vrouw
Cat Tunes·Famous cats

Delilah

Van de film Bohemian Rhapsody leerde ik vooral, dat Freddie Mercury en ik iets gemeen hebben: een grote liefde voor katten. Het nummer Delilah, genoemd naar zijn lievelinge, mag dan niet het meest briljante zijn dat Queen ooit voortbracht, als kattenliefhebber kan ik mij natuurlijk helemaal vinden in de tekst! Het maakt niet uit wat de poes doet, van haar houden doen we toch wel. Dat de leden van mijn favoriete band ooit in koor miauwen tegen het eind van het nummer is een extra bonus!

Wie Bohemian Rhapsody zag weet welke discussies de bandleden voerden over de inbreng van nummers op hun albums. Het mag dan ook niet verbazen dat onderstaande discussie tussen de reacties op de video te vinden is:
Freddie: Hey guys I wrote a song about my cat. Can we put it on the album?
Roger: No
Brian: Says the man who wrote a song called I’m In Love With My Car.
John: Let the man have his song about his damn cat, Roger.

En zo geschiedde.

Afbeeldingsresultaat voor freddie and delilah
Freddie met een van zijn lievelingen
Famous cats

Tombili

Tombili’s foto, waarop zij als een baas op de stoeprand geleund zit, is wereldberoemd. Zij past perfect in het Turkse straatbeeld, behalve dat het hier om een kat en niet om een mens gaat. Er zijn vele bewerkingen van de foto gemaakt, bijvoorbeeld van Tombili met een glaasje Turkse thee naast zich.
Na het overlijden van de populaire straatkat, enkele jaren geleden, werd een petitie opgesteld en door 17.000 mensen ondertekend: men wilde en er kwam een standbeeld van Tombili op de plek waar zij ooit beroemd werd.
Niet lang na de onthulling werd het werk echter gestolen en andermaal bleek hoe populair de kat was: het zorgde voor de nodige reuring op het internet. Men sprak er schande van: “Wat zijn ze van plan met het beeld; op de schoorsteenmantel zetten?”
Misschien dat de dader onder de indruk was van de aandacht die de diefstal had opgeleverd, of mogelijk voelde hij zich schuldig. Binnen enkele dagen was het beeld van de geliefde kat weer terug op zijn plek.
Uit betrouwbare bron vernam ik dat het beeld inmiddels weer verdwenen is, en dit keer permanent. De reden is niet duidelijk. Tombili blijft echter voor altijd op ons netvlies gebrand staan!

Istanbul's Most Famous Cat Honored With Its Own Statue At Its Favorite Spot
Famous cats

Een catsitter van stand

Toen ik onderstaand filmpje onder ogen kreeg, dacht ik: catsitten op Downing Street 10, dat lijkt mij wel wat. De foto van ‘Chief Mouser to the Cabinet Office’ Larry met zijn patriotistische strikje deed mijn kattenmoederhart smelten. Bovendien zou het goed staan op mijn CV! Het filmpje laat alle katten in functie sinds het ontstaan in 1929 de revue passeren.

Dat de functie niet zomaar een wassen neus is, of een ‘blast from the past’, bleek in het filmpje op 8.40 minuten. Hier haakte ik af; iemand anders mag de eer waarnemen….

Cat Flicks·Famous cats·International sits

Kedi – De Turkse kat

Een documentaire over straatkatten, het klinkt te mooi om waar te zijn. Door de vele straatkatten die ik tijdens vakanties zag, en die onder erbarmelijke omstandigheden leefden was ik niet onder de indruk van het synopsis van Kedi. Daarbij werden ze vaak op hardhandige wijze weg werden gejaagd; dus hoezo Meest Geliefde Dier?

Toch keek ik met veel plezier naar deze docu. De warme beschrijvingen van de dieren die een rol speelden in het verhaal deden me wel degelijk terugverlangen naar Istanbul, mijn favoriete stad ter wereld. Misschien was het zelfs de inspiratie voor deze kattenblog!
In elk geval bracht het me naar Büyükada, een van de eilanden vlak voor de kust van Istanbul in de Zee van Marmara. Daar paste ik op een kattenfamilie van negen. Het baasje bracht twee huisdieren mee van het vasteland en adopteerde er nog eens zeven afkomstig uit de plaatselijke bevolking. Met volle teugen heb ik ook genoten van deze ‘persoonlijkheden’, plus de andere karakters die de voor- en achtertuin bevolkten. Alleen het bekijken van de trailer doet me al terug verlangen naar Istanbul en Büyükada!

Cat Tunes·Famous cats

Smelly cat

De afleveringen van de hitserie Friends ken ik bijna van haver tot gort; er is er geen meer bij die ik nog niet eerder zag. Het van tijd tot tijd opnieuw bekijken van oude afleveringen verveelt me tot op heden nog steeds niet, dus misschien behoor ik wel tot de superfans!
Mijn favoriete vrouwelijke personage is zonder twijfel Phoebe Buffay, omdat ze grappig, origineel, consequent en altruïstisch is. Het liedje ‘Smelly cat’ past goed bij haar, de wereldverbeteraar die opkomt voor de minder goed bedeelden in de maatschappij.
De scenes waarin zij het nummer vertolkt bekijk ik nog steeds met plezier. Sinds het nummer voor het eerst in de serie werd genoemd, vertolkte zij het van tijd tot tijd, onder meer met een aantal bekende artiesten, zoals Chrissie Hynde, die meewerkte aan het schrijven van het nummer, en Chris Isaak. Hoe dan ook is mijn favoriete versie die met haar vrienden in het welbekende koffiehuis Central Perk. Terwijl zij op karakteristieke wijze met onvaste stem ‘Smelly cat’ zingt deelt zij de schijnwerpers met hen. Het ademt de sfeer van hun vriendschap uit.

Cat Flicks·Famous cats

Minoes

Een van de sterkste staaltjes van kattenliteratuur in de geschiedenis komt van de hand van Nederlands icoon Annie M.G. Schmidt. Zij schreef dit kinderboek al in 1970, de verfilming volgde in 2001. De film oogde – toen al- lekker kneuterig maar bleek een prachtig avontuur met een gelukkig einde.

Afbeeldingsresultaat voor carice van houten minoes

En passant wordt ook de kat-mensrelatie onder de loep genomen; in de film is deze behoorlijk symbiotisch. In de Volkskrant werd hoofdrolspeelster Carice van Houten toentertijd een ‘prachtige katse juf’ genoemd. Daar maak ik met alle liefde ‘katvrouw aller tijden’ van! Zij heeft zich voor deze rol alle poezenmaniertjes op sublieme wijze eigen gemaakt; spinnen, blazen en krabben doet zij als de beste. Maar ook haar mensenoutfits passen prima bij een katse juf. Hoe zij in een getailleerd groen mantelpakje met stiletto’s aan en een koffer in de hand uit een boom springt en op beide benen beland levert een prachtig beeld op! Wie dat al is vergeten of nog nooit heeft gezien, moet zelf maar een kijkje nemen.